Compresores

Son los procesadores de dinámica encargados de reducir el margen dinámico de una señal, intentando mantener la sonoridad media de todos los instrumentos que va a comprimir. Un compresor se mantiene sin actuar siempre que la señal esté por debajo de lo marcado en el umbral. Cuando la señal supera el nivel de umbral, el compresor produce una atenuación en el nivel de la señal. Por tanto el compresor lo que hace es aplastar la señal, igualando las partes fuertes y las partes débiles.

Esta reducción de dinámica se hace por dos motivos:

– Adaptar la señal

– Conseguir efectos sonoros

Existen distintos tipos de compresores:

Compresor lineal

Un compresor lineal atenúa la señal de entrada cuando el nivel de ésta es superior a un cierto nivel, llamado rotación y la amplifica cuando es inferior a dicho nivel.

Además la atenuación o la amplificación, será tanto mayor cuanto más diferente sea el nivel de rotación.

La mejor forma de entender el funcionamiento de un procesador de dinámica es estudiar su curva de transferencia.

Diagrama de compresión de niveles

Curva de transferencia de variación de la relación de compresión

• En esta figura el eje horizontal corresponde al nivel de señal de entrada y el vertical al de la señal de salida, ambos en dB.

• La bisectriz de los ejes representa el comportamiento de un sistema de ganancia unidad, G =1.

•La recta C es la función de transferencia entrada-salida del compresor lineal; dicha recta corta a la bisectriz en el punto de rotación PR (también llamado Umbral).

• Para niveles de entrada superiores al nivel PR ( en este caso 0 dB), el compresor atenúa la señal; para niveles inferiores a PR la amplifica.

• Esto puede comprobarse en la figura trazando líneas que cortan a C y buscando en el eje vertical el nivel de salida.

• La relación de compresión suele ser seleccionable en la mayoría de los compresores comerciales.

•Esta compresión tan fuerte exige variaciones de ganancia elevadas, que fácilmente originarán fuertes distorsiones en el proceso.

• También suele ser variable el nivel del punto de rotación PR lo que permite seleccionar el nivel de entrada en el que se realiza el cambio de atenuación a amplificación.

• Las soluciones que se suele tomar para evitar las distorsiones son:

– Usar relaciones de compresión pequeñas.

– Usar un equipo que limite las grandes variaciones de ganancia haciendo que las bajas señales sean amplificadas con una G = cte.

Compresor limitador

Un compresor limitador actúa sólo atenuando los niveles de entrada superiores a un nivel de referencia llamado umbral; mientras deja pasar inalteradas las señales del nivel inferior a dicho umbral.

Curva de transferencia de un compresor limitador

En la mayoría de los compresores limitadores comerciales la relación de compresión, es seleccionable por el usuario.

La misión de un compresor limitador suele consistir en evitar la saturación de etapas posteriores a él, como de potencia en radiodifusión.

Compresor de ganancia constante

Un compresor de ganancia constante sigue la curva de transferencia siguiente:

Curva de transferencia de un compresor de ganancia constante

Esta curva de transferencia aparece una zona lineal, con una RC de 2:1; sin embargo, a partir de un cierto nivel llamado umbral de compresión Tc, la curva de transferencia se hace paralela a la recta de ganancia unidad. Esto significa que el compresor aplicará la misma amplificación G a todas las señales de nivel inferior al de umbral Tc.  Así evita aplicar ganancias elevadas a los niveles bajos de entrada, evitando la distorsión que esto originaría.

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